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소장/전시표본

제목 [화석] 검치호랑이

* 표본명: 검치호랑이, Saber-toothed Tiger, 剑齿

* 학명: Smilodon populato

* 분류: 동물화석

* 표본정보:

  생김새는 현재의 고양이나 호랑이와 비슷했을 것으로 추정되지만, 호랑이보다 훨씬 강하고 무서운 이빨과 턱을 가지고 있어서 송곳니 하나의 길이만도 20cm정도까지 이르기도 한다. 자신의 몸보다 훨씬 큰 매머드와 같은 대형 초식동물도 사냥할 수 있었다고 전해진다.
  아래턱뼈와 두개골을 연결시키는 턱관절이 특수하여 입을 크게 벌리는 데 편리한 구조로 되어있다. 위턱의 송곳니는 크고 날카로우며, 사냥감의 두꺼운 피부를 찢기 위해 필요하였을 것으로 생각된다. 학명의 ‘스밀로돈’은 ‘칼이빨’이라는 뜻이다.
  멸종 원인은 의견이 분분하나 확립된 정설은 아직 없다. 포유류의 진화과정에서 작고 빠른 종들만 생존하자, 긴 검치가 장애가 되어 생존 경쟁에서 밀려나 멸종했다는 것이 하나의 가설이다.

채집지: USA 지질시대: 신생대(홍적세)

  This specimen was discovered in the United States and it is a Saber Toothed Tiger from the diluvial period of the Cenozoic era.
  The fossil was discovered in Rancho La Brea, California, United States, which is vey famous for excavations. It lived in the same period as woolly mammoths. It is very representative of mammalian predators. It had extremely thick teeth to pierce the head of Mastodons (which are a type of elephant).

 

  推测剑齿虎长相类似现今的猫或虎,但比虎更强,有着尖锐可怕的牙和下腭,仅一个犬齿就有20cm长。捕食比自己体型更大的猛犸象和同样大型的食草动物。
  连接下颌骨和头盖骨的腭关节构造特殊,有利于其大大张开嘴。下腭犬齿大而尖锐,能够撕裂食物厚厚的皮。学名'Smilodon'意为'刀牙'。
  对于其灭绝原因,各学者看法不一,目前尚无定论。但有种假说,即:哺乳类在进化过程中,只有体型小,速度快的才能生存下来,长剑齿会产生障碍从而在生存竞争中落后或是直接灭绝。

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